martes, 30 de diciembre de 2008

Seis mentiras sobre la crisis económica




Navegando –como siempre procuro hacerlo- por la red, en este caso en busca de escritos sobre las causas de la crisis económica que vive el mundo, que afecta a Estados Unidos con especial fuerza y que, por consiguiente, alcanza la Isla (quizá por aquello de la teoría del catarro. Ya saben, a Estados Unidos le da catarro y aquí nos da pulmonía) me topé con este escrito de BERNARDO KLIKSBERG. El nombre probablemente les suene. Es el famoso asesor de la Organización de Naciones Unidas, experto en el tema de la economía y el capital social, a quien la ex gobernadora Sila Calderón comisionó un estudio para medir el impacto del Programa de Comunidades Especiales. El asunto es que es colaborador del portal Safe Democracy, del que ya les he hablado antes. En su escrito más reciente, Kliksberg enumera lo que según él son las 6 mentiras más comunes detrás del tema de la crisis. De su lectura probablemente logrará encontrar paralelismos con el caso de Puerto Rico y con las propuestas que algunos sectores ya han puesto sobre la mesa. Ahí se los dejo.

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Escrito Por Bernardo Kliksberg El Diciembre 30, 2008

  1. La crisis es coyuntural.

  2. La culpa fue de los modestos compradores de casas.

  3. El problema fue causado por errores técnicos fáciles de corregir.

  4. Hay que escuchar a las calificadores de riesgos para que lo ocurrido en Wall Street no suceda en América Latina.

  5. Los altos ejecutivos también perdieron, porque sus acciones bajaron.

  6. Con cambios menores en el modelo todo se arregla.


(Desde Nueva York) ANTE LA CRISIS MUNDIAL, que generó la reunión del G-20 en Washington, circulan en América Latina una serie de falacias sobre sus causas. Estas falacias pueden llevar a políticas que hagan “más de lo mismo” que pueden agravar sus impactos.
Entre las falacias:
LA CRISIS ES COYUNTURAL
Algunos economistas ortodoxos dicen que se trata de una crisis más. Las cifras los desmienten. El desempleo en Estados Unidos ya saltó al record del 6,5 por ciento (10 millones de desocupados). El 20 por ciento de ese 6,5 por ciento lo es desde hace mas de 6 meses, el más alto nivel de desocupación de largo plazo desde el final de la segunda guerra mundial. Por algo afirma el último Nobel de Economía, Paul Krugman: “es una crisis económica que será cruel, brutal, y larga”. Ocultar la importancia del problema no ayuda mucho.
LA CULPA FUE DE LOS MODESTOS COMPRADORES DE CASAS
Los culpables serían los esforzados trabajadores estadounidenses que se endeudaron para comprar la casa propia, el gran sueño americano. En muchos casos no sabían de la letra chica de las hipotecas que los iba a colocar en situación imposible.
Alan Greenspan afirmó: “Estoy en estado estupor”
Pero además, explica el Premio Pulitzer, Thomas Friedman, el banco que daba la hipoteca eludía el problema porque se la pasaba a un agrupador, y el banco de inversión que agrupaba esas hipotecas lo eludía porque se podía ganar mucho dinero dándoles buenas calificaciones, así que por qué pararse demasiado… partes de Wall Street empezaron simplemente a sacar dinero del dinero mediante ingeniería financiera.
EL PROBLEMA FUE CAUSADO POR ERRORES TÉCNICOS FÁCILES DE CORREGIR
No “La sociedad exige intervención fuerte de las políticas públicas para detener la debacle” es lo que piensa Allan Greenspan, ícono de la ortodoxia económica, y durante 19 años presidente de la Reserva Federal (Banco Central). Al ser interpelado por el Congreso de Estados Unidos declaró: El paradigma moderno del manejo de riesgos estuvo en pies durante décadas. Sin embargo todo ese edificio intelectual integro colapso este verano.
Autocriticándose, al revés de lo que hacen los economistas ortodoxos de América Latina que son incapaces de hacerlo, afirmó: Estoy en estado estupor.
HAY QUE ESCUCHAR A LAS CALIFICADORES DE RIESGOS PARA QUE ELLO NO SUCEDA EN AMÉRICA LATINA
Tienen graves problemas de credibilidad en sus países sede, los países del G20 las criticaron duramente. En Estados Unidos, en la interpelación que les hizo el Congreso, Jerome Fons, ex Moody’s, declaró: El modelo empresarial prevenía a los analistas de poner los intereses de los inversores primero, y Frank Reiteró ex Standard&Poor, afirmó sobre sus graves errores “las ganancias presidían todo el show.
LOS ALTOS EJECUTIVOS TAMBIÉN PERDIERON, PORQUE SUS ACCIONES BAJARON
Hoy se sabe que cómo sus ingresos estaban ligados a las ganancias de sus empresas, llevándolas al más alto riesgo para ganar más personalmente en el corto plazo. Ganaban 2000 a 1 lo que millones de laboriosos estadounidenses perciben como salario mínimo. Pero además ganaban siempre. Si la empresa ganaba subían sus paquetes. Si perdía, y los despedían tenía que pagarles por despido los paracaídas de oro.
CON CAMBIOS MENORES EN EL MODELO TODO SE ARREGLA
Según las encuestas, “Los ciudadanos esperan que la economía vuelva a estar al servicio del main street” los ciudadanos piensan diferente. La sociedad exige intervención fuerte de las políticas públicas para detener la debacle, regulación severa, y pide control de los reguladores por la sociedad, responsabilidad social empresarial, topes a los altos ejecutivos, protección a los deudores hipotecarios, y a las multitudes de desocupados, así como progresividad fiscal, respeto al medio ambiente, fortalecimiento de las redes sociales, y reformulación del sistema económico mundial.
Los ciudadanos esperan que la economía vuelva a estar al servicio del main street, de la gente de la calle, como lo planteó el presidente electo de Estados Unidos, Barack Obama.
En América Latina urge todo eso, en lugar de justificar o minimizar la crisis.

miércoles, 24 de diciembre de 2008

Mi favorita


Ya solo faltan horas para Navidad, lo que me ha hecho darme cuenta de lo rápido con que este año ha llegado y se ha ido. El asunto, aunque me asusta sobre todo por aquello de que la vida es solo un rato, también trae sus ventajas si se toma en consideración que este, más que otros, ha sido un año de pruebas difíciles para todos y todas. ¡Que año!
El asunto es que el que llega no augura un panorama de risas y encanto.
Pero como el que viene aun no ha llegado, aprovecho para desearles a todos los que me visitan con regularidad una Navidad llena de bendiciones y de renovadas esperanzas de que el que nos visitará para quedarse hasta el próximo diciembre sea portador de mejores noticias.

Si tienes un buen equipo de sonido en tu compu o un buen par de audífonos, escucha la canción que les dejo. Desde hace más de 10 años no pasa una Navidad sin que la escuche. No sé. De alguna forma escucharla es mi manera de forzar la llegada de ese espíritu de la Navidad que, con los ajoros de este trabajo que me gasto, en ocasiones tarda en llegar. O simplemente me pasa por el lado sin saber que ya llegó. Se llama “What Child is this” y aunque tiene innumerables versiones, esta, de 1996, medio jazziada, se ha convertido en mi favorita no solo como versión sino como canción de Navidad.

¡Cosas buenas!


martes, 23 de diciembre de 2008

¿Por qué se come lechón en Navidad?


O quizá la pregunta debe ser más específica. ¿Por qué los puertorriqueños comemos lechón en Navidad? ¿De dónde nos llega la costumbre? La amiga Ivonne Acosta Lespier nos hace pensar en ello en la más reciente entrada de su blog, y la respuesta seguro que sorprenderá a muchos. ¡Échenle un vistazo! El enlace está debajo y justo a la derecha del encabezado de este blog.

Zapatero a su zapato








La fiebre del ataque a zapatazos contra el presidente de Estados Unidos, George Bush, sigue ganando terreno en la Web. Los juegos creados por profesionales y aficionados se reproducen a razón del milagro del pan y los peces. Si anda de ocioso u ociosa en estos días de vacaciones o simplemente quiere lanzar so ración personal de zapatos a Bush, seguro que los enlaces que les dejo a continuación le serán de utilidad.




1. Thank you for throwing your shoe
http://www.thankyouforthrowingyourshoe.com/index.php


2. Duck duck Bush

3. Shoe world wide game

4. Ninja Bush

5. Tirale tu zapato a Bush


Además, en este blog pueden encontrar enlaces a otros juegos.


¡Que se divierta!

domingo, 21 de diciembre de 2008

No Juramentara De Castro Font

Ya es un hecho. El senador reelecto Jorge de Castro Font ha comunicado al presidente de su partido, Luis Fortuno, que no juramentara a su cargo el proximo 2 de enero.


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martes, 16 de diciembre de 2008

Clarks calibre 10


Desde ya se ha ganado su espacio en los libros de historia del mundo, o cuando menos un espacio privilegiado en la memoria colectiva del planeta. Fue el zapatazo que pudo haber sido y no fue. Y mire que muchos han llorado al saber que el colega periodista iraquí falló no una, sino dos veces, su intento de humillar a golpe de suela al presidente saliente de los Estados Unidos.
El hecho ha causado una carcajada colectiva incluso en los Estados Unidos en donde la figura del presidente saliente siempre ha sido objeto de chistes de todo tipo. Pero el asunto, aunque gracioso, debe obligar a la reflexión de los amigos del norte. ¿Por qué le llueven los zapatos a su presidente? Ciertamente el diluvio no ha sido gratuito y tiene su raíz, sobre todo, en la continuación de una guerra cuya génesis nunca ha estado clara ni ha podido ser justificada de manera convincente por los funcionarios del gobierno actual.
Ha sido mucho y negativo el impacto de la presidencia de Bush no solo sobre su propia imagen sino sobre la de su país ante el resto del mundo. Por ello su sucesor tiene ante si un reto colosal. Si no tiene éxito en su encomienda, no solo lloverán los zapatos, sino que habrán de empezar a comerse las suelas.


miércoles, 26 de noviembre de 2008

Allí donde se detiene el tiempo




Ya era necesario. Después del trajín de la pasada contienda electoral y aprovechando la excusa de mi cumpleaños, decidí escaparme. Para ello solo precisaba de algunos detalles. El lugar del escape debía tener playa. Además, debía poder garantizar una desconexión total de mi cotidianeidad. Nada de televisión, o noticias, o tapones. En esa ecuación sin embargo, habría espacio para el celular. Lo siento, pero ese elemento que nos conecta a todos con el resto no podía quedarse fuera de la mochila donde llevaría lo necesario para La fuga. También era necesario llevar a amigos. De los buenos. El cuadro de requisitos provocó que las opciones quedaran reducidas a una: Culebra.

Ya había estado allí antes, aunque solo en una ocasión. Y no fue suficiente. Ahora, pensaba, tenía que regresar dispuesto a vengarme del tiempo que antes se me había escapado de las manos a toda prisa.

Así que después de llamadas y mensajes de invitación llegue a Culebra el viernes, por avión, porque no puedo evitar la desesperación que me produce llegar a un lugar por la ruta mas larga.

Por tres días invadimos Culebra y en ellos pude constatar lo que en mi visita anterior solo me pareció una corazonada. En Culebra el tiempo corre más despacio. La única calle principal que bordea la isla nunca ha conocido el transito pesado, ni los semáforos, ni la prisa. Todas ellas han sido sustituidas por la calma en todo su esplendor. Los carros se mueven casi por inercia y su marcha pausa constantemente por los huecos que las cubren a diestra y siniestra. Hasta el aire parece soplar a su ritmo, sin prisa. Y sin prisa nos disfrutamos cada rincón de la isla. Flamenco, Zoni, Dewey. Una hamburguesa en el Batey. Un Bushwacker en Mamacitas al ritmo de la rumba de Wiki Sound y las noches de la Cabaña.
Pero el tiempo de este lado del charco no es tan benevolente y, así, el viaje a Culebra llegó a su fin. Amenazo con volver a la menor provocación.

jueves, 20 de noviembre de 2008

¿Más “Obamas” en el horizonte?


El señor Barack Obama se ha convertido en todo un fenómeno. Y no es para menos. Si su mera nominación a la candidatura presidencial demócrata le colocaba de cabeza en los libros de la historia mundial, su victoria no hace sino poner en “negrillas” su nombre en los anaqueles de la historia. Claro. El hombre es negro y ello de por si hace que su victoria sea lo suficientemente trascendental. Aunque en mi opinión Obama, el fenómeno, es lo que es no solo por tener más acumulación de pigmento que, por ejemplo, Mc Cain, sino también por sus posturas políticas, trasfondo e indudable carisma, el asunto racial es de indudable importancia.
Ese hecho, el de la “raza”, ha provocado una avalancha de análisis sobre si un futuro con más “Obamas” es posible, sobre todo en países en los que la “raza” se ha convertido en un tema de discusión reciente. Las naciones que conforman la Unión Europea son el mejor ejemplo. Países como España o Italia, que solo hace unas décadas han comenzado ha recibir un efluvio de emigrantes, ya comienzan a debatir sobre la posibilidad de que puedan surgir lideres de las minorías (en España sobre todo del África subsahariana) que representen los intereses de sus comunidades y que, sobre todo, sean capaces de ser aceptados en posiciones electivas.

La discusión me parece interesante pero, desde ya me luce que cuando menos en el caso español, que es el único que conozco directamente por mis años de estudio allí, las poblaciones emigrantes llevan aun muy poco tiempo y, por lo mismo, aun no han superado la etapa en la que, aunque presentes y fundamentales en sectores como el movimiento económico, no han logrado integrarse a la vida de sus anfitriones. El portal Safe Democracy ha publicado un artículo en el que se explora la situación sobre las posibilidades de “nuevos Obama” en las naciones europeas. Está muy interesante. No dejen de leerlo.

martes, 18 de noviembre de 2008

Nombramiento con demasiada pimienta

José Figueroa Sancha ha sido designado hace solo unas horas como superintendente de la Policía por el gobernador electo Luis Fortuño. Figueroa Sancha ha sido sub director del FBI en la Isla y además se desempeño como Superintendente Auxiliar de la Policía de Puerto Rico entre 1993 y 1995 bajo la dirección del actual líder policial Pedro Toledo. Sin duda, el designado tiene experiencia. No obstante, ello no es suficiente para su confirmación.
A la mesa de discusión deben traerse además otros elementos nada insignificantes. Figueroa Sancha fue el oficial de más alto rango del FBI en el operativo policial que culmino con la muerte del nacionalista Filiberto Ojeda Ríos. El hecho fue duramente criticado por organismos de derechos civiles en Puerto Rico, como la Comisión de Derechos Civiles, ente que levantó la bandera de preocupación por las circunstancias que rodearon la muerte. En esa misma línea, Amnistía Internacional cuestionó las circunstancias del hecho en su informe para el año 2008 y pidió detalles sobre el caso, aunque sin éxito:




“Amnesty International called for a review of FBI standards on the use of deadly
force and asked what measures the US government had taken to address the OIG's
criticisms of aspects of the planning and execution of the operation. No response from the US government had been received by the end of the year”.


Figueroa Sancha fue además el oficial de mayor rango en medio de la agresión contra miembros de la Prensa del país ocurridos en el edificio De Diego 444 en Río Piedras en Febrero de 2006. Ese hecho fue objeto de una investigación de la Comisión de Derechos Civiles que concluyó que "la agresión a los periodistas en el Condominio De Diego 444 fue una agresión a la libertad de prensa en nuestro País y al derecho del pueblo a mantenerse adecuadamente informado".
De hecho, Figueroa Sancha es aun objeto de una demanda pendiente de decisión en la esfera federal por violación a los derechos civiles vinculada directamente a la agresión a los periodistas. Todo lo anterior debe ser considerado como un elemento de indudable peso a la hora de evaluar el nombramiento del designado superintendente de la policía. La actuación de los agentes del FBI, comandados entre otros por Figueroa Sancha en ambas instancias, fue objeto de repudio generalizado incluso por figuras del partido de mayoría. Ejemplo de ello fueron las expresiones del hoy presidente del Senado Thomas Rivera Schatz. “Los hechos que rodean el diligenciamiento del arresto constituyen un espectáculo bochornoso e inaceptable para los agentes del FBI en Puerto Rico. Ningún agente federal tiene licencia para matar. No pueden imponer la pena de muerte so color de que alguien resistió un arresto”, sentenció tras conocerse de la muerte de Ojeda Ríos.
Figueroa Sancha tiene, pues, ante si, el reto de enfrentarse a si mismo y probar que sus actuaciones (u omisiones) no lo invalidan para ocupar un cargo sobre el que en gran medida descansa la seguridad de todos y todas.

lunes, 17 de noviembre de 2008

¿Antonia Coello para Salud?



Bueno señores, los nombramientos para el gobierno entrante continúan produciéndose. El tiempo confirmo lo que ya adelantaba en este blog sobre los nombramientos de Jaime López y Carlos García, presidente de Santander, quien dirigiría el Banco Gubernamental de Fomento. Ahora, fuentes cercanas a Luis Fortuño aseguran que la ex Cirujano General de los Estados Unidos Antonia Coello de Novello, ha recibido un acercamiento para ocupar la dirección del Departamento de Salud. Al ser abordada por este servidor hace un tiempo sobre el tema Coello aseguró que “no cruza los puentes antes de llegar a ellos…no tengo la menor idea de lo que va a pasar hasta que el decida”. Novello obtuvo su grado de bachillerato en la Universidad de Puerto Rico, recinto de Río Piedras, y se graduó de Medicina en la Escuela de Medicina de la misma institución. El tiempo dirá.

jueves, 13 de noviembre de 2008

Información sobre Nombramientos


Aun continúa siendo un misterio quienes serán nombrados por el gobernador entrante Luis Fortuño como miembros de su gabinete. Cuando menos cuatro nombres integran su lista publica de colaboradores, con Kenneth Mc CLintock ocupando la posición de Secretario de Estado.

He recibido información de que Jaime López, un joven que proviene del sector privado, estaría ocupando la posición de director de la Compañía de Turismo. Además, un ejecutivo de Santander Security podría ocupar la dirección del Banco Gubernamental de Fomento.
Mientras tanto, se nos asegura que es cuestión de tiempo que Henry Neuman, vinculado al mundo del deporte por más de 30 anos y quien aspirara sin éxito a una candidatura al senado por el PNP, será nombrado como titular del Departamento de Recreación y Deportes.
El tiempo nos dirá si las anteriores confidencias se confirman. Se supone que hoy jueves a las 10:30 de la mañana habrá otra ronda de anuncios sobre nombramientos. De todas maneras, el entrante liderato senatorial parece que no supondrá una piedra en el camino de la confirmación de los nominados

martes, 11 de noviembre de 2008

Sigue sin hacer sentido

El tiempo, sin duda, corre a toda prisa. Ya son casi ocho los años que han transcurrido desde que la llamada Guerra contra el terrorismo comenzó. Y el camino no ha sido de rosas. Han sido miles los muertos de este y del otro lado del Atlántico. Solo en Irak, según el portal antiwar.com se ha producido un millón 284 mil 105 muertes desde el inicio del conflicto. Del lado de los Estados Unidos, el panorama no es más alentador. Oficialmente se han reportado mas de 2 mil muertes,90 de las cuales corresponden a puertorriqueños o personas de origen puertorriqueño.
Lo peor de todo este panorama es que el saldo de este conflicto no ha sido positivo para ninguna de las partes. Para empezar, el millonario gasto mensual del gobierno estadounidense ha sido responsable prioritario según más de un experto, de la critica condición de la economía de Estados Unidos. La situación en Irak es inestable y en Afganistán el conflicto parece ir ganando temperatura. Ante este cuadro, una pregunta debe saltar de inmediato: ¿Por qué? La respuesta a la génesis de este conflicto sigue sin contestación y a pocos parece importarle. Después de todo, esta guerra comenzó como supuesta respuesta a los ataques a las Torres Gemelas por Osama Bin Laden. Pero, ¿Dónde está el susodicho? ¿Alguien lo ha encontrado? ¿Cuál es el estatus de su búsqueda? Después de la incursión en Afganistán, la puerca entorchó el rabo. Irak aparecía en el panorama como sacado de un sombrero de trucos. La teoría de las armas de destrucción masiva y la amenaza de Irak a la democracia estadounidense hallo terreno fértil en la sociedad estadounidense abrumada por el discurso del terror permanente y la amenaza que podría llegar, argumentaban sus líderes, del lugar menos pensado. Entonces llegó la invasión a Irak. ¿Alguien encontró las armas? Yo, ciertamente nunca las he visto. ¿Usted? Seguro que tampoco. Por lo pronto la guerra sigue cobrando vidas a su paso y dejando a cientos de hombres y mujeres arrastrando las consecuencias físicas de su paso por el escenario de guerra. Al regresar a casa, sin embargo, se topan con que el gobierno que tan hábil fue para reclutarlos se queda corto a la hora de cumplir con sus necesidades. Échenle un ojo al reportaje que sigue y a la declaraciones del presidente saliente George W. Bush en las que admite que la guerra en Irak fue iniciada bajo una falsa premisa.

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viernes, 7 de noviembre de 2008

V-Blog: Comienza transicion en el Gobierno

Tras los reulstados de las elecciones, el Gobierno se prepara para iniciar el procesode transicion. Supongo que, como suele suceder en estos casos, el proceso serivria para rrojar luz sobre el verdadero estado del Gobierno y las finanzas del Pais. Por lo pronto, los jefes de agencia salientes han mostrado preocupacion sobre el seguimiento a proyectos emblematicos o las propuestas para fusionar agencias. Aqui un video de la mas reciente reunion del Gobernador con su gabinete.
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miércoles, 5 de noviembre de 2008

¡Ganó!







Señores, ha sucedido. Lo que hace dos años hubiese parecido impensable, hoy es una realidad. Los Estados Unidos de América tienen como presidente a un hombre joven, negro, con apellido musulmán, padre de Kenya, madre de extracción irlandesa, criado entre Hawai e Indonesia, con una media-hermana-medio-indonesa-casada-con-un –estadounidense-de-padres-chinos. No cabe duda. La diversidad ha entrado por la puerta ancha al palacio de gobierno de una de las naciones más poderosas del planeta.

El suceso no puede hacer otra cosa que provocar la reflexión. De todos.

Como puertorriqueño negro no puedo negar la satisfacción que el suceso me ha traído, aun cuando no sigo con particular interés –más allá del que debo guardar por razón de mi trabajo- la política estadounidense. Pero la emoción por lo que la victoria de un hombre negro en la contienda presidencial ha supuesto en el plano personal, no ha llegado sola. Es cierto que su triunfo tiene un fuerte significado sobre el balance de los prejuicios aún existentes en los Estados Unidos. Sin embargo, el ser negro no es suficiente. Obama ahora deberá probar a EEUU y al resto del planeta que tiene lo que se necesita para dar la talla.

En lo que respecta a Puerto Rico, Obama llega a la presidencia cargando con una maleta llena de promesas de campaña hechas en medio de la contienda primarista que le enfrentó a la senadora Hillary Rodham Clinton. En su visita a la isla Obama soltó la lengua y ofreció, entre otras cosas, atender el tema del estatus de Puerto Rico en su primer cuatrienio, levantar las restricciones económicas impuestas a la isla sobre los beneficios del MedicAid, igualar las condiciones para hospitales y proveedores en los pagos del MedicAre y crear un grupo de trabajo para presentar propuestas de desarrollo económico para Puerto Rico. Ya veremos si la lista fue solo parte de su intento de ganar la candidatura demócrata a la presidencia y, como muchas promesas de su tipo, quedará eclipsada por la avalancha de problemas que ha heredado del Señor Arbusto.

Como la memoria a veces es corta, abajo la entrevista que le realice al hoy Presidente electo de EEUU donde habla sobre sus planes para la isla.

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Ponce: cronica de una derrota anunciada

La victoria de la doctora Mayita Melendez en Ponce, bastion por decadas del PArtido Popular, ha tomado por sorpresa a muy pocos. La batalla primarista protagonizada por el incumbente, Francisco Zayas Seijo y el perdedor del proceso Carlos Jirau, dividieron en publico la fuerza de la Pava en Ponce. A eso se suma el deterioro de la imagen del alcalde cuyo desempeno no era bien visto por un gran sector del pueblo. Ya Mayita Melendez, en una entrevista que le realizara hace unos meses, adelantaba que sus numeros el dia de las elecciones serian los que hoy todos conocemos. El alcalde de Yauco incluso adelanto numeros no muy lejos del resultado real.


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Si alguna victoria de las multiples vividas el martes por el PNP evidencia el nivel de la debacle que estos resultados suponen para el PPD es este, el de la Ciudad Sen'orial.

martes, 4 de noviembre de 2008

Nuevo Gobernador: Luis Fortuño


El gobernador Anibal Acevedo Vila ha acpetado la victoria de Luis Fortuño pasadas las 7 de la noche. La victoria del candidato del PNP se da con mas del 50 por ciento de los votos segun la tendencia.

V-blog

Aquí un video de lo que se vivió en horas de la mañana el día de las elecciones. Verán imagenes de las calles, cercanías del comité del PNP, Write in y miembros del equipo de WKAQ 580.
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Elecciones: primeros números oficiales

Los primeros números provistos por la Comisión Estatal de Elecciones dan la victoria a Luis Fortuño, del Partido Nuevo Progresista con 2, 721 votos versus Aníbal Acevedo Vila, del Partido Popular Democrático, quien acumulaba 2, 194 votos. Se reportaban a las 5:20 de la tarde 1, 782 unidades electorales. Abajo un video del ambiente en las calles, entrevistas y el equipo de WKAQ 580 en medio de la cobertura electoral.

lunes, 3 de noviembre de 2008

¿Quién paga las campañas?


Ya estamos en la recta final de estas elecciones. Ha sido una carrera larga y, sin duda, una prueba a la paciencia de los puertorriqueños. Prueba, por cuanto la excesiva politización de los asuntos públicos ha traído consigo un panorama en el que el país ha pagado las consecuencias. Si algo he aprendido en estos cuatro años ha sido cuanto pesa el interés propio de los partidos en las acciones de sus representantes. Ante la tentación de ganar capital electoral, los políticos sacrifican a quien sea necesario. Incluso a los constituyentes cuyos intereses juran defender.
Y si el interés del partido no es lo suficientemente dañino para los intereses del país, a la ecuación se suma la larga lista de inversionistas políticos que pagan a billetazos los favores de la clase política nacional. ¿Se ha preguntado quien o quienes pagan las campañas? El recientemente constituido Centro de Periodismo Investigativo ha contribuido en su más reciente trabajo a desvelar la cortina que oculta los nombres de los inversionistas políticos. Tome nota y luego del resultado de las elecciones revise la lista con frecuencia cuando tenga dudas sobre por que un partido o sus seguidores apoye o descarte ideas, proyectos o legislación. A continuación, un extracto de lo publicado en el portal del Centro con nombres de algunos de los donantes:

PPD

“ (…) el PPD incurrió en violaciones a la Ley Electoral con muchos donantes que se excedieron del límite de anual de $1,000. Entre ellos aparecen reportados con $2,000 cada uno Eduardo E. Ortiz Rivera, Kermit Ortiz Morales, Lady Anna M. Aponte Valiente, Solagne Morales Morales, y Víctor E. Portugués García, y con $1,500 Ángel L. Rodríguez.
Finalmente, Acevedo Vilá cuenta con una buena lista de funcionarios y ex funcionarios de alto rango del gobierno entre sus donantes, aunque las aportaciones han sido modestas, en promedio $150 comparadas con la gran cantidad de donativos de $1,000 recibidos por su contrincante Fortuño. Entre los funcionarios-donantes, el secretario de la Gobernación, Jorge Silva Puras, el ayudante general de la Guardia Nacional, David Carrión, Javier Quintana, presidente de la Administración de Desperdicios Sólidos, Ana Rius, jefa del Centro Médico, Alejandro Riera, director del Consejo de Desarrollo Ocupacional y Recursos Humanos, Armando Valdés, director de la Oficina de Gerencia y Presupuesto, Frank Zorrilla, ex secretario del Trabajo, así como los secretarios de prensa de varias agencias. El CPI supo que a funcionarios de este nivel y del servicio de confianza se
les ha impuesto cuota de donación para la campaña y para el fondo de representación legal del Gobernador.”



PNP
“En los últimos ocho meses su comité ha recaudado $179,664, de los cuales $79,478 El contribuyente Carlos Colón quien el 6 de marzo de este año donó cinco veces $1,000 y de Sandra Fernández, quien donó dos veces $1,000 el 6 de febrero. En total 24 personas hicieron varios donativos en exceso a Fortuño en una misma fecha que sumaron $45,200.
De otra parte, Efrain Kier y sus allegados se unieron a la causa y en una actividad celebrada en Phillips Club, en Nueva York el 15 de julio, aportaron la cantidad de $8,000, y el desarrollador David Efrón y su núcleo familiar hicieron lo propio con la $3,000 en un acto político colectivo realizado el 9 de agosto en el hotel Biltmore de Miami. Igualmente figuran en la lista siete miembros de la familia Rubí, seis de la Marxuach (emparentada con la Rubí), seis de la Fonalledas, y cinco más del clan Vela que comparten apellido con la esposa del licenciado Fortuño, Luce Vela (…) el empresario y desarrollador Nelson Famadas, presidente de Gables Holding Company y vicepresidente de SunAmerican Bank, también se unió en apoyo a Fortuño con $2,000 en contribuciones lo que dobla el exceso permitido por ley. Gables Holdings acaba de firmar un negocio multimillonario con el alcalde de Bayamón Ramón Luis Rivera para la revitalización del casco urbano de ese municipio.
Asimismo, entre los donantes de Fortuño figuran algunos de los mismos que han sido vinculados a los casos federales del Gobernador y de De Castro Font como el desarrollador Carlos López de Azúa, y el empresario Alberto de la Cruz y el cabildero Guillermo Zúñiga, respectivamente.”


No dude en visitar el portal del Centro. Seguro que encontrará información que no es publicada por los medios tradicionales.

miércoles, 29 de octubre de 2008

¿Desestimación a la vista?


Se asoman.

A la vuelta de la esquina parece divisarse la desestimación de cargos en el caso del gobernador Aníbal Acevedo Vila. El juez Paul Barbadoro ha mostrado preocupación a la fiscalía, según he podido confirmar gracias a la transcripción de una conferencia telefónica entre el juez y dos fiscales encargados del caso, entre ellos María Domínguez. En las próximas horas mas detalles.

martes, 21 de octubre de 2008

Practícalo

Faltan poco más de 10 días para las elecciones y creo que no me equivoco al decir que nunca antes me había sentido más hastiado del proceso político que en esta ocasión. Y no me pregunten por que. Simplemente lo estoy. Aunque, si insisten, puedo identificar un par de razones. La excesiva politización que ha imperado en el presente cuatrienio es una. Otra mi desilusión –como elector- con gran parte de la “oferta” disponible en el mercado político. Mi decisión, que aun no he tomado, acerca de por quien o quienes votar, no será fácil. Lo que si he decidido es que votaré y no será con una sola cruz debajo de una insignia. Nunca ha sido así.

Estoy convencido que los partidos (todos) tienen malísimos aspirantes…y luego está “el resto”. De allí sé que seleccionare unos cuantos y probablemente tú también lo has pensado. Pero el pensamiento quizá ha venido acompañado por la preocupación de “dañar la papeleta”. Es aquí donde entra en juego una página que recién he descubierto. Se trata de http://www.practicatuvoto.com/. Y como lo dice su nombre permite precisamente eso: practicar. Esta paginita tiene los modelos de papeletas con los que te toparás en la caseta de votación. Lo que es mejor aun es que permite que votes usando el “ratón” y encima, no conforme con lo anterior, encima se atreve a regañarte si el votas de forma equivocada. Un éxito. Visítala.


De paso les dejo parte del trabajo de un grupo de jóvenes de la Escuela de Comunicación de la Universidad de Puerto Rico. Se trata de La Jota. Más de uno pone en boca de los jóvenes sus propias teorías sobre lo que este sector del país piensa o deja de pensar. En La Jota nadie les cuenta, a no ser que sean los propios jóvenes. Hasta analistas han salido algunos. Hasta otra.

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domingo, 19 de octubre de 2008

230 East, 51 Street, New York


Si. Lo sé. Admito que he estado alejando del mundo de blog por algunas semanas. Es que el bloqueo, a pesar de sus tentadores encantos, en ocasiones choca de frente con los trajines del diario en el otro mundo. El que vive, respira y demanda atención fuera del éter. Además me he tomado unos días para “desintoxicación” antes de la recta final de las elecciones. Para esto último me fui a Nueva York que, en tiempo reciente, se ha convertido en una de mis ciudades favoritas. Allí estuve inicialmente guardando silencio (aunque ello parezca imposible en medio del trajín de la Gran Manzana) y, posteriormente, compartiendo con amistades y disfrutando de la noche niuyorquina. ¿Qué les puedo decir? El Pod Hotel ,en la 51 y segunda avenida, se convirtió en mi casa por cuatro días. Para los viajeros con poco presupuesto pero que buscan un hotel céntrico en Manhattan, el Pod es ideal. Se los recomiendo. Moderno, con conexión gratuita al Internet en los cuartos y áreas comunes, un patio interior ideal para el desayuno y una azotea con una vista impresionante.
Desde el Pod me moví a donde hiciera falta. Mi primera parada en la noche niuyorquina fue In the Heigths, ganador de Musical del Año en la pasada entrega de los premios Tony y escrito por el puertorriqueño Lin-Manuel Miranda. Simplemente genial. Miranda ha logrado con esta propuesta tomar la historia de los hispanos en Estados Unidos donde West Side Story la dejo hace décadas, echando en la basura la imagen de los latinoamericanos como sinónimo de vándalos y miembros de gangas urbanas. Si van a NY no pueden perdérselo.
Una sorpresa grata fue la invitación a la presentación en NY del nuevo libro de Ana Lydia Vega, Mirada de Doble Filo, en el centro de Estudios Puertorriqueños del Hunter College. Allá me encontré con la amiga Nydia Suárez (la manager de “Jacinta”) y Ángel Collado Schwarz (La Voz del Centro). Entre el público también encontré a Antonio Martorell y la querida profesora Magali García Ramis quien tuvo a su cargo la presentación puesto que Vega sufrió un accidente a su llegada a Nueva York que la mantenía en el hospital e imposibilitada de acudir a su propio evento.
Aprovechando mi estancia acudí al concierto que ofreciera Janet Jackson en el Izod Center de New Jersey ( a quince minutos de Manhattan). El espectáculo estuvo genial. Es de esos conciertos de las pocas figuras que han podido sobrevivir con éxito su reinado en los 80’s y 90’s y que tienen la virtud de ofrecer shows memorables y relevantes tras mas de 20 años de carrera profesional. En este concierto tuve lo más cercano a un choque con el tema político de la isla en una de las cantinas de cerveza. ¡Se imaginan! Pero eso es harina de otro costal…
El resto de mi tiempo en NY lo ocupe comiendo, tal y como debe ser. En su próxima visita no pueden dejar de visitar Pescatore si les gustan los mariscos y la pasta, y Buzina Pop, un restaurante brasileño buenísimo en la avenida Lexington. Para unas copas, el Alphabet City en el Lower East Side esta lleno de negocios buenísimos visitados por locales. Unas orejitas para que se devoren la Gran Manzana.


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jueves, 2 de octubre de 2008

Reflexiones tras el debate


Terminó. Finalmente, después de semanas de espera, tuvo lugar el primer debate que enfrentó a los cuatro candidatos a la gobernación del país. Y allí estuvimos junto a los compañeros Aixa Vazquez (presidenta del Overseas Press Club), Rafael Lenin López (Noticentro) y Maricelis Rivera (del Vocero). ¿Qué les puedo decir?

Ya como espectador de debates anteriores y quizá sobre todo como elector, me había molestado en el pasado la falta de respuesta a las preguntas formuladas en los debates. En el de anoche, esta vez como parte del panel de periodistas, el asunto se repitió. Ante las preguntas planteadas, muy pocas las respuestas específicas.

Como obrero de los medios de comunicación, sin embargo, debo confesar que siempre supe que las respuestas serían pocas. Después de todo para los candidatos, la exposición de un debate de este tipo supone una plataforma perfecta para dejar a la luz las debilidades del rival y para reforzar ante millones de espectadores sus estribillos de campaña.
¿Ganadores? Sin la intención de convertirme en analista, aunque sí como espectador, me parece que quien mayor provecho le sacó al debate fue el candidato del PPR, Rogelio Figueroa. Sus respuestas (excepto en el caso del estatus) trajeron en mayor o menor grado propuestas sobre los temas planteados y su proyección fue efectivísima sobre todo tomando en cuenta que es el novato del grupo.
Sobre el Gobernador y Fortuño, me parece que antes del debate sobre el primero había altísimas expectativas y sobre el segundo muy bajas (en términos de sus habilidades como oradores). El resultado fue uno en el que no se cumplió ninguna de las expectativas antes planteadas. Ni soberbio el uno, ni mediocre el otro. ¿Ideas? Supongo que para eso habrá que leerse las plataformas de campaña.

lunes, 29 de septiembre de 2008

¿Ahora qué?





Sin el ánimo de convertirme en economista por un día, cosa que no pretendo, me atrevo a compartir mi preocupación luego de ver el rumbo de la economía de los Estados Unidos. Como dice un viejo dicho atribuido a Luis Muñoz Marin, si Estados Unidos estornuda, Puerto Rico sufre de pulmonía. En esta ocasión, señores, la situación en EEUU pasa de ser un catarrito.

El poderío económico de Washington, que desde hace años daba señales de debilidad ante los nuevos colosos que se levantan en el llamado Viejo Mundo, parece haber tocado fondo y ya en la isla se anticipa los efectos. Tras el desplome de Wall Street que siguió la negativa legislativa de aprobar el famoso plan de rescate, los economistas anticipan un panorama sombrío para la economía isleña.
Ya más de uno asegura que será más difícil conseguir que se le conceda crédito. Los compradores de casas deberán cumplir con más requisitos si pretenden que se les apruebe una compra e incluso se anticipan problemas con los planes de retiro. No hace falta mucho mas para asustarse.

El New York Times editorializaba sobre el asunto asegurando que la situación ha sido consecuencia de la inacción del gobierno. “Esta crisis es el resultado de la voluntaria y sistemática falla del gobierno en regular y monitorear las actividades de banqueros, prestamistas, fondos de inversión, aseguradores, y otros actores del mercado. Jugaban apuestas de póker muy alta con el sistema financiero, sin la adecuada transparencia, y supervisión”, insiste el NYT.

Para otros más críticos, el asunto no termina ahí. Ala ecuación debe añadirse, según aseguran, que el llamado capitalismo salvaje hace mucho que se excedió en sus excesos. Ese mismo capitalismo que ha dado alas a la inequidad social, al aumento de la pobreza, a la especulación y al excesivo enriquecimiento de la banca en detrimento de sus clientes, es el mismo capitalismo que hoy toca fondo. La pregunta ahora debe ser si alguien ha aprendido la lección.

martes, 23 de septiembre de 2008

Obama, Mc Cain, Palin




Como saben, en los Estados Unidos (y tambien en la Isla) los y las candidatas a posiciones de alta jerarquia en el gobierno son objeto del mas duro escrutinio publico. Un escrutinio que no solo se limita a sus antecedentes y preparacion profesional. Eso no es suficiente. A la mesa de juego entran entonces asuntos que van desde la religion que profesan, la iglesia a la que asisten, como y que comen, con quien lo hacen, como visten, como se ven y cuan numeroso es su nucleo familiar. Si alguno de estos elementos "no da el grado" entonces "algo anda mal". Esto me recordo este correo electronico que una de mis amistades me envio. Supongo que sera uno de esos multiples "forwards" que invaden nuestras "bandejas de entrada", pero lo dejo ante su consideracion.





I'm a little confused. Let me see if I have this straight.....* If you grow up in Hawaii, raised by your grandparents, you're "exotic, different."* Grow up in Alaska eating mooseburgers, a quintessential American story.* If your name is Barack you're a radical, unpatriotic Muslim.* Name your kids Willow, Trig and Track, you're a maverick.* Graduate from Harvard law School and you are unstable.* Attend 5 different small colleges before graduating, you're well grounded.* If you spend 3 years as a brilliant community organizer, become the first black President of the Harvard Law Review, create a voter registration drive that registers 150,000 new voters, spend 12 years as a Constitutional Law professor, spend 8 years as a State Senator representing a district with over 750,000 people, become chairman of the state Senate's Health and Human Services committee, spend 4 years in the United States Senate representing a state of 13 million people while sponsoring 131 bills and serving on the Foreign Affairs, Environment and Public Works and Veteran's Affairs committees, you don't have any real leadership experience.* If your total resume is: local weather girl, 4 years on the city council and 6 years as the mayor of a town with less than 7,000 people, 20 months as the governor of a state with only 650,000 people, then you're qualified to become the country's second highest ranking executive.* If you have been married to the same woman for 19 years while raising 2 beautiful daughters, all within Protestant churches, you're not a real Christian.* If you cheated on your first wife with a rich heiress, and left your disfigured wife and married the young heiress the next month, you're a Christian.* If you teach children about sexual predators, you are irresponsible and eroding the fiber of society.* If, while governor, you staunchly advocate abstinence only, with no other option in sex education in your state's school system while your unwed teen daughter ends up pregnant, you're very responsible.* If your wife is a Harvard graduate lawyer who gave up a position in a prestigious law firm to work for the betterment of her inner city community, then gave that up to raise a family, your family's values don't represent America 's.* If you're husband is nicknamed "First Dude", with at least one DWI conviction and no college education, who didn't register to vote until age 25 and once was a member of a group that hates America and advocated the secession of Alaska from the USA, your family is extremely admirable. OK, much clearer now.

viernes, 19 de septiembre de 2008

De Miramar, a Belgica a superestrella

Hoy es viernes, asi que no convienen las complicaciones. Quiza por eso mientras escucho a John Mayer, he decidido compartir con ustedese un descubrimiento que, aunque no es reciente, si los suficientemente novedoso como para no guardarme el secreto. Resulta que hace un tiempo una amiga (Angy) me trajo el CD de Gabriel Rios. El CD a su vez se lo regalo una amiga colombiana que vive hace an'os en Benelux (ese trio que conforman Holanda, Belgica y Luxemburgo). El asunto es que Gabriel Rios es un joven puertorriquen'o que en 1996 se graduo de la Academia Perpetuo Socorro. Conocio a una joven belga y, tras su graduacion de escuela superior, no lo penso dos veces antes de mudarse a Belgica para vivir con la muchacha. Varios an'os despues el sen'or Rios se ha convertido en toda una super estrella de ese lado del mundo. Su musica es una fusion entre rock, punk, hip hop y salsa. Aqui les dejo el video de uno de sus temas mas famosos. Broadayligth. Seguro que identifican algo de Ruben Blades en la cancion. Increible que exista alguien tan famoso, que sea puertorriquen'o y que por estos lares no se le conozca de nada. A ver que les parece. Buen fin de semana.

Julio
viernes 19 de septiembre. 7:26pm
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jueves, 18 de septiembre de 2008

Ayuda para Cuba y Haiti

La Asociación de Agricultores y el Municipio de San Juan han habilitado un centro de acopio en el estadio Hiram Bithorn donde están recibiendo alimentos, ropa, medicamentos y otros artículos que serán enviados a Cuba y Haití. Como saben, nuestros vecinos se han visto afectados dramáticamente tras el paso de Ike y Hanna. En el video encontraran la información en caso que quieran ayudar.
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miércoles, 17 de septiembre de 2008

Quedate calla'o

Aqui les dejo el video de la cancion "Quedate calla'o". El tema es de la autoria de Sietenueve (http://www.myspace.com/sietenueve) dedicado a Daddy Yankee y su endoso al candidato republicano a la presidencia de EEUU, John Mc Cain. ?Que les parece?
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El HR 900

Saludos a todos y todas. Ya estoy en la cama porque toca madrugar. Pero, mientras reviso el internet, Facebook, el Blog y un par de correos electronicos, encontre este escrito en el que se analiza el proyecto HR 900, una medida de la que seguramente habran escuchado hablar y que propone una consulta de estatus. Si. Otra. Aunque en esta ocasion nos propone que escojamos entre la estadidad y la independencia. El proyecto ha sido impulsado por el comisionado residente Luis Fortun'o. El escrito, publicado por, fue escrito por Juan Carlos Toledano para el Concilio de Asuntos Hemisfericos o COHA, por sus siglas en ingles. Esta organizacion evalua las relaciones exteriores de EEUU sobre todo con respecto a Latinoamerica y propone politica publica. Leeanlo y cuentenme que les ha parecido. Yo lo leere completo en la man'ana.
Julio. 9:25PM

Puerto Rico, Another Lone Star State?
(H.R. 900, The Puerto Rico Democracy Act of 2007 proposes that the island decides between statehood or independence in a plebiscite that must take place no later than December 31, 2009)
In April 1991, Governor Rafael Hernández Colón made Spanish the sole official language of Puerto Rico. Despite the U.S. status of being a country with no official language, the Act of 1902 made English an official language on the island. This act had the formal effect of eradicating any trace of a Spanish colonial legacy and initiated the dominance of Anglo-Saxon culture. Yet, a century later, the main lingua franca on the island was still incontestably Spanish, and the vibrancy of its usage is for many Puerto Ricans proof of the unquenchable nature of their unique identity. Accordingly, Hernández Colón declared on April 5, 1991, “With this [his signature to the bill], we reaffirm the country´s will to exist. We declare our mother tongue to be our most precious sign of identity. We project our potential, discovering ourselves inside ourselves, wanting to be ourselves, fighting against being someone else. With the strength which comes down to us from the most intimate part of our ego, we are preparing to act in history. Through this great exercise of our will, we are protecting the rich heritage of the generations which preceded us, the generations which blended Indian, African and Spanish in that special way which makes a Puerto-Rican.”
Hernández´s message was directed to two obvious audiences; on one side was the US, its colonial master since 1898, who scarcely took notice of it, and on the other, the Hispanic world of which Puerto Rico has never ceased to be part. While Washington tended to see the act as nationalistic and provocative, Spain was so excited that the Madrid government awarded the prestigious Príncipe de Asturias Award for Letter to the “Puerto Rican People” that same year.This accomplishment —which was undermined two years later with the reestablishment of English as co-official with Spanish—can be seen as a significant example of the day-to-day tension that exists within the island in its quest for of identity and in the elusive process of decolonization from the mammoth mainland presence. While in the letter of acceptance for the Spanish award, Hernández Colón praised the United States for allowing the island to maintain its Spanish heritage, the letter also stated, “Our relationship with the United States of America is based on mutual respect and on each other’s freedom to be oneself.”
It is a fact that Puerto Rico has never been an independent country. Existing as part of the Spanish colonial empire until 1898, the island had only lived an agonizingly short and ill-fated moment of self-government in 1898, when the Carta de Autonomía of 1897 finally allowed the island to become more autonomous than the desire alternative –being a “province” of Spain. The Carta gave enough legal autonomy to decide on international affairs, hold elections for a bicameral assembly, as well as to send sixteen elected deputies and three senators to represent Puerto Rico in the Spanish Cortes (Parliament). Unfortunately for its timing, the Assembly of Puerto Rico, and the government of Luis Muñoz Rivera were established in March, only five months before the July US invasion of the island, as part of the 1898 Spanish-American war. In spite of this interruption, this short experience with autonomy provided Puerto Ricans with a taste of self-governance and allowed them to believe that American liberation would respect, at least, the already achieved level of self-determination, and bring them a step closer to real independence.The new dominance of the U.S. on the island and the hope that the history of its democratic values would be reflected in the new realities to be faced by the island under U.S. rule, soon overshadowed the Carta de Autonomía of 1897, despite the fact that the Puerto Rican political elite had tenaciously fought for it since 1867. However, after the Treaty of Paris of 1898 was signed, the island remained under U.S. military rule for two years. Later, in 1900, the US approved the Foraker Act, which basically legalized a new colonial status for Puerto Rico. This measure specifically made no allowances for islanders to elect their own governor, cabinet or even Supreme Court judges, with all of them to be appointed by the president of the U.S. The island would be permitted to have a resident commissioner in Washington, but with no vote. After much political maneuvering, Muñoz Rivera became the resident commissioner and was able to gain Puerto Ricans both US citizenship, and the right to elect a bicameral government with the passing of the Jones Act of 1917. However, these new U.S. citizens were not fully protected under the Constitution and could not, for example, vote for the president of the U.S. Under this new status quo, Puerto Ricans became de facto second-class U.S. citizens.
Puerto Ricans had to wait until 1950 for the approval of Public Law 600 which granted them the right to author their own constitution, with the years that followed witnessing the island becoming what today is known as Estado Libre Asociado (ELA) or “Commonwealth”. Yet, the limitations of this new level of political autonomy have made some Puerto Ricans invoke the memory of the Carta de Autonomía. In 1997 Alexis O. Tirado Rivera published in El Nuevo Impacto newspaper “La Carta de Autonómica de 1897: A cien años” (The Autonomous Act of 1897. A Hundred Years Later”) where he concluded that with the Carta Puerto Rico “…gained wider political and economical freedoms. Today we must remember that deed to help us define the aspiration of the majority of the people of the country.”
Although it is impossible to know what the Carta would eventually have meant for the future of Puerto Rico, the truth is that the ELA has allowed its people to vote on their destiny on three occasions: 1967, 1993 and 1998. On all of these, Puerto Ricans have supported the Commonwealth status quo. Furthermore, the independence option has never received even 5% of the vote.
If plebiscites are reasonable indicators of a people’s will, Puerto Ricans are quite comfortable being part of the US, even under non-statehood status. It would seem as if, given the chance, Puerto Ricans would maintain this arrangement indefinitely. However, H.R. 900, The Puerto Rico Democracy Act of 2007, can change all this, finally making the island decide between statehood or independence by plebiscite that must take place no later than December 31, 2009. The bill, although scheduled to be considered by the House as a whole, has yet to be formally discussed.
Therefore, Puerto Ricans are about to face what may be their last chance to determine their future. Will a territory that has never been recognized as an independent nation, but has held strong nationalistic feelings since the nineteenth century, choose independence? Is statehood the only reasonable path to both maintain the fiscal and non-financial benefits of belonging to the most powerful country on the globe while still bearing its own flag, as Texans do? Could Puerto Rico decide that, despite the almost one hundred years of US citizenship, it is better to be free and independent than maintaining what many consider a privileged relationship? We need to take note that today Puerto Rico is an island with a population divided into backing one of the two competing political almost equal size, and a very small pro-independence party. Puerto Ricans have held U.S. citizenship since 1917, and they now can vote in U.S. presidential primaries, but not in the general election for president. Although still bearing their own Olympic flag, Puerto Ricans are so abundant in New York that they have their own ethnic name, nuyoricans, and the population residing on the U.S. mainland is so large that it now outnumbers the Puerto Rican population on the island itself. What is more, the growth rate of Puerto Ricans in the U.S. is also much higher than on the island, making the present numerical gap widen in favor of those born and raised on the U.S. mainland, a group which may feel ultimately more attach to the U.S. than the island. This situation not only divides the population physically, but also tears at their hearts, minds, and pockets, making the status quo the easiest method of dealing with these divides. Although each case of national self-realization differs, we have witnessed in recent European conflicts how pro-independence movements can be conditioned by cultural and economic ties that surpass nationalism, breaking down otherwise peaceful societies.
In the final words of his acceptance speech at the 1991 Príncipe de Asturias Award, Hernández Colón, while pressing the U.S. to adopt an explicitly multilingual and multicultural policy, stated that Puerto Rico’s current status is the right option for the island’s ultimate self-realization. He highlighted the thesis that “Puerto Rico had the foresight to neither become federated nor separate from the United States. In order to shed its colonial status, Puerto Rico created its own self-governing political space, the Free Associated State, which provides the strength of political and economic union but also allows for the vigor of its own separate cultural identity.”
If HR 900 is finally approved, we will be at the doors of the final chapter of the decolonization of Puerto Rico, La Isla del Encanto.

This analysis was prepared by COHA Senior Research Fellow Juan Carlos Toledano, Ph.D September 17th, 2008

La fecha límite se acerca

El próximo martes 30 de septiembre es la fecha límite para ejercer el derecho a la exclusión u “opt-out” o, lo que es lo mismo, el derecho en ley concedido a estudiantes de escuela superior o sus padres a exigir por escrito que los datos de los menores no sean entregados a los reclutadores del ejercito de los Estados Unidos.
Me parece especialmente relevante destacar esta fecha, sobre todo por ser el “opt-out” un derecho que muchos desconocen y, porque quizá sobre su validación descansa el futuro de cientos de jóvenes en la isla. Parece increíble que ya van siete años desde que Estados Unidos, entonces con España e Inglaterra como aliados incondicionales, inició su “Guerra contra el terrorismo” bajo un argumento que hoy se ha probado como falso. En medio de la vulnerabilidad de la población estadounidense tras los ataques a las Torres Gemelas y quizá aprovechando la sensibilidad y solidaridad entonces viva en gran parte de la población mundial tras los hechos, la guerra inició y, con ella también el intento de vincular a Osama Bin Laden con el gobierno de Irak. Era una ecuación peligrosa. MUERTES EN TORRES GEMELAS=BIN LADEN=GUERRA=IRAK=SADAM HUSSEIM. El cálculo ha probado ser fallido. Su resultado solo ha sido la muerte de miles de vidas estadounidenses, puertorriqueñas e iraquíes. Y las muertes no se detienen aquí. La economía estadounidense parece haber caído víctima del derroche económico. Después de todo han sido mas de 500 billones los fondos utilizados para mantener vivo el conflicto que se perjura se encuentra en período de posguerra. A la sepultura también ha ido a parar la hegemonía de Washington en el mundo. Sus aliados incondicionales echaron pies fuera del conflicto, Latinoamérica alza vuelo superando el discurso del “patio trasero” y nuevos colosos económicos se levantan amenazantes. Es en esa coyuntura que nuestros adolescentes y sus padres deben analizar la alternativa del servicio militar. La decisión es sin duda personal y con riesgo individual, pero sin duda antes de tomarla se hace imperativo reflexionar sobre la deseabilidad de entrar a un conflicto que hoy, siete años después, nadie parece poder explicar por que comenzó.
¿Usted tiene idea?
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martes, 16 de septiembre de 2008

Revive el caso de Vieques

En el dia de hoy he recibido informacion concerniente al caso de Vieques. Como saben, la limpieza del area de tiro continua pendiente y, en los pasados dias, la Marina de Guerra de los Estados Unidos ha adelantado sus planes para "limpiar". Sucede que segun la informacion que he recibido, la Marina ha pedido una dispensa a la Junta de Calidad Ambental para, en lugar de neutralizar cada bomba de manera individual (cosa que parece no ser costo efectiva para la Marina), dar paso a una quema a campo abierto de las bombas que aun quedan en la zona antes ocupada por ese organismo del Gobierno de EEUU. Esta alternativa, la de la quema a campo abierto, esta prohibida por el Reglamento de Aire de Puerto Rico, asi que por ello la dispensa solicitada.
Segun se ha sabido, la vista para discutir esta alternativa de "limpieza" tendra lugar el proximo miercoles 24 de septiembre en Vieques. Ya la comunidad plantea oponerse por cuanto -como es loico suponer- esa alternativa supondria la reanudacion de la contaminacion en la Isla Nena. Ya veremos que decide la JCA. Esperemos que el proposito de la vista sea genuino y no un frente para decisiones administrativas ya tomadas. Ya sabemos cuantas "dispensas" del gobierno se han tornado en catastrofes ambientales para nuestras comunidades.

Julio

PD. Acompan'o un video que seguro que nos refrescara la memoria.
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Tu blogueas, yo blogueo, tod@s blogueamos

Saludos a todos y todas. Hoy me inicio en este asunto del "bloggeo" desde este espacio en el que pretendo mantener con ustedes un dialogo sobre asuntos de interes para el pais. Saben, como yo, que el espacio en los medios de comunicacion tradionales no siempre permite, por las razones que sean, la discusion extensa de los temas diarios o temas que se alejen en demacia de la agenda diaria de noticias. Asi que desde aqui pretendo conseguir la discusion de esos temas alejados de las presiones de los formatos tradicionales y las restricciones de tiempo o espacio. Gracias por su visita.
Bienvenid@s.
Julio
16 de septiembre de 2008